Atravessar o Atlântico Sul pela primeira vez - Artigo para a Lisbonlovers

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Em 1922 Dois comandantes portugueses realizaram a primeira travessia aérea sobre o Atlântico Sul! Que aventura! Gago Coutinho e Sacadura Cabral, partiram da doca perto do actual jardim da Torre de Belém a 30 de Março num pequeno hidroavião da companhia Fairey, e a 17 de Junho chegaram ao Rio de Janeiro! O percurso teve 11 paragens (Las Palmas - Gando - S.Vicente - S. Tiago - Penedos - Fernando de Noronha Mar - Recife - Baía - Porto Seguro - Vitória - Rio de Janeiro) e foi realizado por 3 aparelhos, sendo apenas o último, baptizado de "Santa Cruz", o que concluiu o percurso (os dois primeiros passaram por problemas técnicos ou climatéricos). Durante todo o caminho foram acompanhados por navios que prestavam assistência aos comandantes e que abasteciam o aparelho com combustível. Esta viagem tinha dois objectivos principais: reforçar os laços entre Portugal e Brasil e mostrar que aparelhos náuticos deveriam ser utilizados na navegação aérea, como o sextante. Ambos foram cumpridos. Em homenagem à bravura destes homens e ao desenvolvimento tecnológico, foi colocada uma réplica do "Santa Cruz" nos jardins da Torre de Belém, mas o original pode ser visitado no Museu de Marinha. Vão até lá e deixem-se deslumbrar, imaginem o combustível a ser colocado nas estruturas inferiores do aparelho, olhem para o mapa e desenhem o percurso na vossa mente, fechem os olhos e sintam o vento na pele, o cheiro do oceano e o bater do coração a cada milha avançada!

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